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苏富比拍卖行私有化的幕后大戏

2019-08-21

2019年6月17日,全球第二大艺术品拍卖行、纽约证券交易所上市公司苏富比(代码:BID)宣布与电信及传媒企业家帕特里克•德拉希(Patrick Drahi)所拥有的公司BidFair USA达成协议,该公司将以每普通股57美元、总企业价值(enterprise value)37亿美元(包括承担苏富比公司10亿美元的长期债务,以及27亿美元的股权收购)全资收购苏富比公司。

本次收购的消息不啻为2019年全球艺术界最大的新闻。作为纽约证券交易所最古老的上市公司之一,苏富比刚于3月11日在纽约证交所敲响了开市钟声、庆祝公司成立275周年,并于5月4日纽约春季拍卖周之际,揭幕了由著名建筑事务所OMA设计、全新装修后的新总部大楼。若这次并购能够顺利获得相关批准,将标志着苏富比结束31年的上市公司身份,再度被私有化。

根据苏富比向纽约证券交易委员会提交的公告文件,并购仍需要一系列政府监管部门(包括美国联邦贸易委员会和美国外资投资委员会)的审批及公司全体股东批准,并依据1976年的《哈特--斯科特--罗迪诺反垄断改进法》(Hart-Scott-Rodino Antitrust Improvements Act of 1976)的规定,需经过反垄断等候期。在此期间,苏富比不得主动向其他潜在投资者寻求更高的收购价格。在等候各项批复的过程中,若BidFair USA提出终止收购协议(例如:若无法承担相关财务责任),需向苏富比支付逾2.2亿美元的费用;若苏富比单方终止收购协议,需向BidFair USA支付逾1.1亿美元的费用。如果此交易最终获得股东及监管机构的批准,本次收购将于今年第四季度正式完成。

创立于1744年的苏富比

苏富比公司于1744年由英国图书销售商萨米尔•贝克(Samuel Baker)在伦敦创立。他于当年3月11日举办了第一场图书拍卖,包含数百本珍贵古籍,实现了826英镑的销售额。那时主要的客户为欧洲图书批发商。之后的一个多世纪,苏富比拍卖行的业务重心以图书和古籍为主。1917年夏,苏富比的伦敦总部从威灵顿街(Wellington Street)搬到梅菲尔地区(Mayfair)的新邦德街(New Bond Street),此后几十年,特别是从第一次世界大战到第二次世界大战之间,公司的拍卖业务从图书古籍逐步转型为装饰艺术,而后到高端艺术品交易。

苏富比公司目前最大的竞争对手佳士得拍卖行于1766年在伦敦创立。直到20世纪中叶,法国的艺术品拍卖公司比英国的同行仍占绝对性的业务优势。六十年代初,法国拍卖行Etienne Ader一家公司的年度营业额就达到苏富比与佳士得两家企业全球业务总和的两倍。20世纪下半叶,艺术品的收藏与交易日趋全球化。由于英国相对灵活的商业法律,不同于法国政府对艺术品拍卖过于严格的行业保护政策与限制,这批从英国起家的拍卖公司相比其法国竞争对手,享有在国际各地区拓展业务的自由度。到21世纪初,佳士得与苏富比已经成长为世界上规模最大的两家艺术品拍卖行,每家的年度拍卖总额均远高于法国逾三百家拍卖行年度销售额的总和。

20世纪晚期,曾经有两名企业家为苏富比全球业务的发展和转型起到了关键性的作用。一是1958年至1979年担任公司主席的彼得•威尔逊(Peter Wilson)。在他执掌苏富比之前,参与公司拍卖的买家群体仍集中于艺术品经纪人。威尔逊将拍卖这一艺术品交易方式包装为众星云集的上流社交活动,引入了现代媒体宣传与市场营销手段,成功地将参与拍卖的主要买家成分从艺术经纪商转变为高端个人收藏家。同时,他预测到印象派及现代艺术市场即将崛起,欧洲古典大师油画市场的逐步萎缩,由此创立了印象派及现代艺术部门。这个艺术门类至今仍是推动西方艺术品拍卖市场的重要力量。

责任编辑:司马埚犊